Handicap International lance des opérations de déminage en Colombie

  • Colombie

Handicap International (HI) vient de lancer des activités de déminage dans le département du Cauca, en Colombie, deuxième pays comprenant le plus de victimes de mines, après l’Afghanistan.

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Suite aux conflits armés qui ont déchiré la Colombie ces cinquante dernières années, 31 des 32 départements du pays sont  pollués par des mines et restes explosifs de guerre. Plus de 11 400 personnes[1] en ont été victimes[2] depuis 1990.

Après avoir mené des enquêtes afin de vérifier la localisation exacte de la zone dangereuse, HI déploie actuellement une première équipe de démineurs, composée d’une dizaine de personnes[3], sur la zone de la Venta, dans la municipalité de Cajibío (département du Cauca). Cette première opération devrait durer quarante-cinq jours.

"Cette zone, d’une superficie de 615 m2, est située à une vingtaine de mètres de l’autoroute panaméricaine, ce qui complique le travail des démineurs: le bruit de la route rend le signal des détecteurs de métaux inaudible. Et les nombreux déchets métalliques qui s’amoncellent sur ce terrain renforcent l’inutilité de ces détecteurs. Les démineurs coupent l’herbe progressivement et creusent la terre manuellement. Il s’agit d’un travail fatigant, qui demande de la concentration et de la patience pour limiter au maximum les risques", explique Pauline Boyer, coordinatrice des activités de déminage pour HI en Colombie.

"Nos équipes sont composées de nombreux membres de communautés indigènes. En dépolluant ces terres et en leur permettant d’être à nouveau cultivées, ils renforcent le développement économique de leur communauté. Et ils assurent une sécurité et une tranquillité perdues", ajoute Pauline Boyer.

HI déminera par la suite d’autres zones dans le Cauca (municipalités de Caloto et Corinto), puis dans les départements du Meta (municipalité de Vistahermosa) et du Caquéta (municipalité de San Vicente del Caguán). L’association poursuit également ses activités de sensibilisation aux risques de mines et restes explosifs de guerre auprès des communautés, et apporte un soutien aux victimes de mines, notamment en leur proposant des séances de réadaptation ainsi qu’un appui juridique pour que leurs droits soient respectés.

 

Colombie: deuxième pays le plus miné au monde 

La Colombie, déchirée par 50 ans de conflits armés, est le deuxième pays comprenant le plus de victimes de mines, juste après l’Afghanistan. Les sols de 31 des 32 départements sont pollués par les mines et restes explosifs de guerre. Depuis 1990, l’usage des engins explosifs improvisés était devenu systématique et 11 472 personnes (à mai 2017) en ont été victimes. Le 13 mai 2016, HI[4] a été officiellement désignée par le gouvernement colombien pour déminer les terres de trois départements du pays, dans un contexte marqué par de nouveaux accords de paix entre le gouvernement et les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC). HI vise à déminer les terres polluées – et en particulier les terres indigènes, dans les départements de Cauca, de Meta et de Caquetá. Ces opérations devraient durer environ cinq ans (dans sept municipalités qui comprennent plus de 100 000 habitants au total). En Colombie, près de 80 % des victimes de mines et restes explosifs de guerre souffrent d’un handicap. Et la moitié de ces victimes sont des civils vivant dans des zones reculées, sans accès direct aux centres de santé ni aux soins de réadaptation. Pour HI, mener ces opérations de déminage permet de prévenir l’apparition de handicap, de contribuer à la restauration de la paix et au développement économique du pays.

 

 

[1] 11 472 en mai 2017.

[2] Personnes blessées ou qui ont perdu la vie.

[3] 6 démineurs, 1 superviseur, 1 chef d’équipe, 1 responsable médical, etc.

[4] Active en Colombie depuis 1998 et qui intervient sur la question des mines depuis 2005.

Publié le 24.07.2017 - 09:11.

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