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Qu’est-ce que les bombes à sous-munitions ?

Mines et autres armes
Libye Ukraine Yémen

Bien qu’interdites depuis 2008 par la Convention d’Oslo, des bombes à sous-munitions ont été utilisées à de nombreuses reprises dans les conflits en Syrie, au Yémen, en Lybie, au Soudan, et de nouveau en Ukraine. Elles font des ravages parmi les populations civiles qui en sont les premières victimes. Qu’est-ce que les bombes à sous-munitions ?

Une sous-munition trouvée par les équipes de Handicap International au Laos

Les démineurs de Handicap International recherchent des bombes à sous-munitions dans des plantations de riz au Laos | Handicap International

La technique du saupoudrage

Une bombe à sous-munitions se présente comme un conteneur, rempli de mini-bombes explosives, appelées « sous-munitions ». Ce conteneur peut être un obus, une roquette, un missile. Largué par avion ou par voie terrestre, il s’ouvre en vol et libère les sous-munitions. Un véritable tapis de bombes tombe alors sans précision sur de larges surfaces aussi grandes qu’un terrain de football.

Les civils, premières victimes

Les bombes à sous-munitions tuent, blessent, mutilent et provoquent des traumatismes psychologiques lourds. Les civils représentent 97% des victimes recensées, dont plus d’1/3 sont des enfants, soit presque la totalité des victimes !

Un danger à long terme

Jusqu'à 40% des sous-munitions, parfois de la taille d’une balle de tennis, n'explosent pas à l'impact : elles restent sur le sol, actives et dangereuses pendant des décennies. Elles peuvent exploser si vous passez près d'elles ou si vous les ramassez. Le Laos est l'exemple le plus frappant de pollution par sous-munitions. Largués dans l'est du pays dans les années 1960, ces restes de sous-munitions continuent aujourd'hui de tuer et de mutiler des personnes.

Qui produit les bombes à sous-munitions ?

Le secteur de l’armement étant peu transparent, il est très difficile d’avoir des informations précises sur la production des bombes à sous-munitions. 16 États (Brésil, Chine, Corée du Nord, Égypte, États-Unis, Grèce, Inde, Iran, Israël, Pakistan, Pologne, Roumanie, Russie, Singapour, Corée du Sud, Turquie) sont soupçonnés de produire encore des sous-munitions ou se réservent le droit de le faire. En raison du manque de transparence et de données, il est impossible de savoir si ces pays en ont produit récemment.

Selon l'Observatoire des armes à sous-munitions 2021, la Chine et la Russie recherchent et développent activement de nouveaux types d'armes à sous-munitions.

Que dit la Convention d’Oslo ?

Ouverte à la signature des Etats à Oslo en 2008, la Convention est entrée en vigueur en août 2010, signée par 110 Etats. Cette convention interdit l’utilisation, la fabrication, le commerce et le stockage des bombes à sous-munitions. Elle inclut également des obligations aux Etats parties comme l’aide aux victimes et le déminage des zones contaminées.

Ces armes interdites utilisées en Ukraine

Depuis le 24 février 2022 et le début d'un conflit militaire de grande ampleur en Ukraine, les principales villes du pays ont été la cible de bombardements dévastateurs. Les forces militaires russes utilisent des armes à sous-munitions :

Published on: 10 mars 2022
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